Justicia, derecho y ley. Categorías y rasgos esenciales.

José López Villar – Reflexionando sobre la terminología jurídica, creo que no hay mejor comienzo para intentar definir estos términos, que citando a Javoleno, jurista romano que afirma:

En derecho toda definición es peligrosa, pues es difícil que no tenga que ser alterada.

Javoleno (siglo I d.C.)
La justicia, el derecho y la ley

La justicia

Con todo intentaremos precisar esas palabras en la medida de lo posible.

La voz justicia proviende de la latina iustitia, que, a su vez, viene de ius, derecho, y significa en su acepción propia «lo justo». El Diccionario de la Real Academia Española afirma en la edición de 2001 en su primera acepción:

Una de las cuatro virtudes cardinales, que inclina a dar a cada uno lo que le corresponde o pertenece.

Diccionario de la Real Academia Española (2001)

Es por tanto, junto a la prudencia, la fortaleza y la templanza una de las virtudes cardinales.

En la actualidad, la primera acepción es:

Principio moral que lleva a dar a cada uno lo que le corresponde o pertenece.

Diccionario de la Real Academia Española

Y en ambas, en su segunda acepción y vinculado al campo del Derecho, se indica:

Derecho, razón, equidad.

Diccionario de la Real Academia Española

En la tercera:

Conjunto de todas las virtudes, por el que es bueno quien las tiene.

Diccionario de la Real Academia Española

La cuarta:

Aquello que debe hacerse según derecho o razón

Diccionario de la Real Academia Española

Y en la quinta:

Pena o castigo público.

Diccionario de la Real Academia Española

Y ya finalizamos analizando la séptima, definitiva por equiparar la propia virtud de la justicia con el propio órgano y poder del Estado que tiene por misión la aplicación de la norma legislada

Poder judicial

Diccionario de la Real Academia Española

Es visible un contenido lleno de claros y definitorios matices, sin que sea sencillo delimitar las categorías enumeradas.

Podemos vincular la razón como significado de justicia al propio concepto del Derecho entendendo que éste es la razón escrita, y parece que lo es en cuanto que trata de expresar la justcia, que no es sólo su fundamento, si no también su fin.

En lo referente a la equidad, diremos que es la auténtica regla de oro de la jurisprudencia clásica, que más allá de una aplicación rigurosa y rigorista de una norma o principio que podría en su aplicación llevar a una situación injusta, busca acomodas sus respuestas a la justicia en el caso concreto

En el pensamiento griego, la justicia es una virtud, que puede enderse como «la disposición habitual y firme de hacer el bien».

El derecho

La voz Derecho proviene de la latina directum, que significa lo recto. La doctrina y el persnamiento tienen un importante influjo en su generalización, resultando la idea en el ámbito jurídico de que el actuar justo, es decir, conforme al Derecho, coincide con el actuar con rectitud.

El derecho surge en los albores de la civilización como una necesidad de organizar la vida social, correspondiente este concepto con el conocido actualmente como Derecho objetivo. De esa acepción, deriva el derecho subjetivo, que consiste en la facultad de la que es titular un particular, que puede recaer sobre una cosa o ejercitarse frente a otra persona; ambos se entrecruzan por estar concatenados sin ser posible una clara separación entre ellos.

Recurriendo al acerbo común, el Derecho Romano, se entiende tanto el sistema common law como el continental. El primero, sistema anglosajón, se sirve del Derecho práctico, problemático y casuístico sin existir normas propiamente dichas para resolver los conflictos. El segundo es un sistema codificador que hereda de la compilación justinianea en la que un Derecho ya legislado es aplicaco en tribunales.

La Ley

La Ley es uno de los nucleares de toda parcela del saber jurídico; comenzando por un enfoque lingüístico, cabe decir que etimológicamente corresponde con la voz latina Lex, cuya raíz leeg se identificaba en Roma con el dictado de un magistrado con imperio que la Asamblea comicial ratificaba.

Citando a gayo, estas son sus palabras

Ley es lo que el pueblo manda y establece

Gayo en sus Instituta (Siglo II d.C.)

En español, la primera acepción que ofrece el Diccionario en su edición de 2001 es:

Norma constante e invariable de las cosas, nacida de la causa primera o de las cualidades y condiciones de la misma

Diccionario de la Real Academia Española (2001)

Constante significa que se aplica a toda circunstancia, mientras que invariable hace referencia a su carácter atemporal

En la edicación actual, se ofrece como primera acepción:

Regla fija a la que está sometido un fenómeno de la naturaleza.

Diccionario de la Real Academia Española

En ambas ediciones, la segunda acepción es:

Cada una de las relaciones existentes entre los diversos elemntos que intervienen en un fenómeno

Diccionario de la Real Academia Española

Y la tercera acepción ofrecida por la Academia:

Precepto dictado por la autoridad competente, en que se manda o prohíbe algo en consonancia con la justicia y para el bien de los gobernados.

Diccionario de la Real Academia Española

Finalmente, la cuarta acepción es la que expresa el concepto de Ley más frecuente en el uso actualm tratando la ley como cenpto descriptivo desvinculado de cualquier concepto metajurídico:

En el régimen constitucional, disposición votada por las Cortes y sancionada por el jefe del Estado.

Diccionario de la Real Academia Española

Bibliografía

  • Fernández de Buján, F. and García Garrido, M. (2015). Fundamentos clásicos de la democracia y la administración. Madrid: Ediciones Académicas.